10 de março de 2012

Esculturas do Porto: «RAMALHO ORTIGÃO»

Autoria de Leopoldo de Almeida (1954)
Localização: Jardim da Cordoaria


Foto G.S.

José Duarte Ramalho Ortigão nasceu a 24 de Novembro de 1836, no Porto e faleceu em Lisboa, a 27 de Setembro de 1915.
Era filho de um combatente das guerras liberais, oriundo do Algarve e que ficou pela cidade do Porto onde era Director do Colégio da Lapa. Ramalho Ortigão, depois dos estudos elementares no colégio dirigido pelo seu pai, frequentou a Universidade de Coimbra onde estudou Direito.
De regresso ao Porto, aos 19 anos, começa a dar aulas de francês no colégio paterno, ao mesmo tempo que inicia a sua colaboração em jornais e revistas. Efectuou várias viagens ao estrangeiro e percorreu intensamente Portugal, publicando diversos livros e crónicas de viagens. Envolveu-se em várias questões literárias, tendo mesmo disputado um duelo de espada, a 27 de Fevereiro de 1866 no Jardim d'Arca d'Água com Antero de Quental, de quem ficou depois grande amigo.  Era igualmente amigo de Eça de Queirós, com quem escreveu um célebre folhetim «O mistério da estrada de Sintra» e iniciou uma longa série de crónicas: «As Farpas». Em 1867 muda-se com a família para Lisboa, tornando-se secretário da Academia de Ciências e anos mais tarde será bibliotecário da Biblioteca da Ajuda, da qual se demite 10 dias após a instauração da República em 1910. Desagradado com o novo regime, exila-se voluntariamente em Paris de onde regressa apenas em 1912, vindo a falecer na sua casa da Calçada dos Caetanos, em Lisboa.

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